La société bourbonnaise (Prosper Eve)

De la société paysanne traditionnelle à régime seigneurial à la société de plantation

La France d’Ancien Régime est un pays rural. Les villes, au début du XVIIe siècle, groupent au maximum 15 à 16 % de la population. Ruraux, les Français sont d’abord paysans. Ceux-ci vivent à l’intérieur de cadres socio-économiques et socio-politiques hérités d’un long passé dont les trois principaux sont : le cadre agraire, le cadre paroissial et le cadre seigneurial. Le roi de France en colonisant Bourbon, ne peut nourrir d’autre ambition que d’y voir naître une société paysanne traditionnelle bâtie sur le modèle français. Pour favoriser l’implantation de migrants français, il choisit d’attribuer à titre gratuit la terre à quiconque décide de la défricher, d’organiser le terroir, de mettre en valeur le sol, donc d’aménager le cadre agraire. Il laisse au clergé le soin d’harmoniser le cadre paroissial, car aucune autre religion que le catholicisme ne peut y être pratiquée théoriquement. Par contre, il met d’office en place le cadre seigneurial. Fait original, en tant que propriétaire éminent de l’île, le roi ne la divise pas en plusieurs seigneuries. Il confie l’île entière à un seul seigneur : la Compagnie Française des Indes Orientales, une société commerciale. Ce seigneur qui exploite l’île au nom du roi, attribue aux colons pendant les vingt-cinq premières années de colonisation, des exploitations sans contrat, et les traite en simples employés de la Compagnie.[…]

Suite de l’article :

Sommaire :

  • De la société paysanne traditionnelle à régime seigneurial à la société de plantation
  • Une société coloniale qui n’est ni une société d’ordre ni une société de corps 
  • Une société utopique 
  • Une société hétérogène

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Source : Site du CRESOI